¿Cómo se ve la Tierra durante un eclipse total de Sol?

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  • A principios de esta semana, la Luna pasó directamente delante del Sol para crear un eclipse solar… pero sólo si uno está en un lugar muy específico en el planeta en el momento adecuado  es posible apreciarlo, ya que la sombra de la Luna sobre la Tierra es pequeña, así que si no estamos en en la trayectoria del eclipse, únicamente habríamos visto un eclipse parcial, o nada extraño en lo absoluto…
La vista desde DSCOVR muestra la sombra de la Luna sobre la Tierra (parte superior derecha).
La vista desde DSCOVR muestra la sombra de la Luna sobre la Tierra (parte superior derecha).

Aún recuerdo el revuelo que causó en México, hacia 1991 el Eclipse Total de Sol. Quienes tuvimos la oportunidad de apreciarlo, vivimos todo tipo de reacciones y miedos. Algunas personas ante creencias y fanatismos, recuerdo que se encerraron en sus casas y no quisieron disfrutarlo. Desde luego no fue mi caso, recuerdo haber salido antes durante y después del evento, y puedo hablar por ejemplo de algo que muy pocos han mencionado que es poder apreciar en el piso pasar ondas en el momento en que la Luna cubría completamente al Sol, instantes antes de quedar en la oscuridad total. Este movimiento de ondas en el piso me dió miedo al no comprender el fenómeno que estaba yo viendo. En definitiva fue algo espectacular y desde luego, el tema científico del día fue que podrían captar por primera vez la Corona Solar y apreciar su comportamiento.

Hoy las noticias alrededor de un Eclipse Solar son muy diferentes. Pero sea lo que sea, un Eclipse Total de Sol será siempre algo verdaderamente espectacular, y si estamos en posibilidad de apreciarlo, debemos hacerlo y para ello, para comprender el “honor” del cual nos hace merecedor la posibilidad de poder apreciarlo, les comparto la siguiente información.

El satélite DSCOVR está a 1,5 millones de kilómetros de nuestro planeta, entre la Tierra y el Sol. Nos está observando y nos proporciona una vista de cuatro megapíxeles de color natural de nuestro Hogar, de nuestra Nave Espacial o de la diminuta partícula que nos lleva a viajar a través del Universo dentro de nuestro Sistema Solar. Es algo impresionante y científicamente importante para el mundo. Tenía casi el mejor asiento de la casa para ver todo el evento:

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Trece imágenes tomadas durante la duración del eclipse se reunieron para crear la animación. La sombra de la Luna es el punto oscuro que se mueve de izquierda a derecha. El eclipse tuvo lugar sobre el Pacífico, y se pueden ver a China, Australia, y hasta abajo de las nubes.

Algo que gusta de esto es que muestra cómo un eclipse solar es un evento local; que sólo ocurre cuando la sombra de la Luna cae sobre la Tierra, y al ser la Luna un objeto celeste más pequeño que la Tierra y debido a su lejanía, la sombra es verdaderamente pequeña. Si estás en el lugar equivocado en la Tierra, olvídate de poder apreciarlo.




Los movimientos fascinan también. La Tierra está girando de izquierda a derecha (de oeste a este). La Luna se está moviendo en la misma dirección, fuera del marco, a medida que orbita la Tierra. Se mueve a nuestro alrededor a aproximadamente 1 km / s , por lo que su pista de Tierra ( la velocidad se mueve por el suelo) es más rápido que la rotación de la Tierra (que como máximo es de aproximadamente 0,5 km / s , hay un montón de detalles aquí y vot a saltarlos por no ser el punto). Así que la sombra se mueve de izquierda a derecha, así, superando la velocidad de la superficie por debajo de ella.

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Posición relativa del Satlelite DSCOVR en relación con la Tierra, el Sol y la Luna.

Y todo esto es visto desde un satélite que parece estacionario, pero que no lo es. El DSCOVR es lo que se llama una órbita de halo alrededor del punto L1. Este punto es de entre la Tierra y el Sol, donde el equilibrio gravitacional de la Tierra y el Sol es igual, cuando también dan cuenta de la aceleración centrípeta (o la fuerza centrífuga, si lo prefiere) de la órbita del satélite. El punto es, todo el equilibrio fuerzas y se mantiene al satélite cerca de ese punto en el espacio.

Un poco. En realidad, gira alrededor del punto L1 (remito a un artículo en la Sociedad Planetaria para más sobre esto), se mueve a su alrededor. Si DSCOVR estaba exactamente en el punto L1, entonces la Tierra, la Luna y el Sol y el satélite se hubieran encontrado alineados, se habría visto la Luna pasar sobre la Tierra en la animación. Pero el DSCOVR estaba fuera de esa línea un poco, por lo que no se ve la Luna, sólo su sombra.

Esto se puede conseguir un poco de dolor de cabeza al entender todos los ángulos. Por ejemplo, es posible que desde el punto de vista DSCOVR se ve la Luna pasará por delante de la Tierra (lo que llamamos en tránsito), pero sin Eclipse! Eso ocurrió en agosto de 2015:

Asombroso. El próximo año, el 21 de agosto, habrá un eclipse solar total que pasa al otro lado de los EE.UU. Una excelente oportunidad para nuestros lectores en este país, que podran sin problema apreciar este maravilloso espectáculo, que es exlusivo, como hemos visto, solo para los que están en el lugar y momentos adecuados.

También puedes encontrarte enmedio: Muy poca gnente estaba volando por Alaska cuando pudieron apreciar desde los cielos, el camino de la Sombra del Eclipse. El resultado lo, puedes ver por ti mismo, en un video en el cual podemos compartir nuestra experiencia y las emociones con quienes pudieron captarlo.




Fuente: The State

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