¿De dónde viene la electricidad?

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Curiosamente, la electricidad es una de esas cosas que nunca pensamos. Es extraño, porque los motores eléctricos han demostrado ser los medios más eficientes de producir trabajo mecánico en la historia de la humanidad. Es sobre todo porque son fáciles de transportar, siempre listos y esperando para que usted use.

La generación de electricidad en un sentido es uno de los arreglos mecatrónicos más simples de la historia. Caliente el agua hasta llegar a vapor, conducir este por una turbina, mover un “motor” con la turbina. Voila ‘! Usted tiene la electricidad. La parte complicada está ampliando este hasta los gigavatios  que se necesitan para ejecutar las cosas y distribuir el poder a través de millones de millas cuadradas y decenas de miles de empresas que necesitan energía.

El gas natural disparó plantas, plantas de carbón, incluso los residuos urbanos disparó centrales eléctricas que utilizan cualquier cosa que se quema para generar vapor. Dicho esto, una gran cantidad de estrategias creativas se han empleado para proporcionar las fuentes de combustible masivas para generar el vapor necesario. El carbón sigue siendo el más barato, a pesar del problema de logística de conseguir carbón de la tierra y el envío cargas enteras de tren hasta el punto de uso. La quema de neumáticos de automóviles destrozados se ha demostrado como una forma de deshacerse de los neumáticos y combustible para la generación de vapor. Mucha de la investigación se ha centrado en la limpieza de las plantas de energía en los últimos decenios, y aunque no es perfecto, el kilovatio hora es la mejor oferta de energía en cualquier lugar.

Las centrales nucleares utilizan combustible radiactivo para producir el calor para generar el vapor. La única diferencia es que este no es un proceso de combustión. El único otro proceso no de combustión para la generación de electricidad es del flujo de agua. El embalse de agua para formar un lago crea una oportunidad para tomar ventaja de la alta caída de presión disponible a girar generadores directamente desde el flujo de agua.

Las turbinas de vapor y turbinas de motores a reacción son muy similares y hay varias clases de generadores de turbinas utilizadas para la fabricación de la electricidad. El generador de micro turbina ha madurado como una tecnología estable y es lo suficientemente pequeño y lo suficientemente eficiente para ser utilizado como energía portátil. Recientemente, WalMart demostró un camión de carga experimental utilizando una turbina de Capstone e híbrido tren de transmisión eléctrica con resultados sobresalientes.