La NASA descubre una nueva ‘mini-luna’ que orbita junto a la Tierra

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El miniasteroide 2016 HO3 tiene entre 40 y 100 metros de diámetro y lleva 100 años acompañando al planeta. | Fuente: Télam
El miniasteroide 2016 HO3 tiene entre 40 y 100 metros de diámetro y lleva 100 años acompañando al planeta. | Fuente: Télam

Astrónomos de la NASA descubrieron que la Tierra está siendo orbitada por una ‘mini-luna’ hace casi un siglo. Este constante compañero de la Tierra es considerada por la NASA como lo suficientemente estable dentro de nuestra órbita para ser considerada un “cuasi-satélite”.

Estas son las cinco claves que debes saber de esta ‘mini-luna’.

Asteroide llamado 2016 H03. Este asteroide denominado 2016 HO3 orbita alrededor del Sol y la Tierra. “Como 2016 HO3 realiza bucles alrededor de nuestro planeta, pero nunca se aventura muy lejos ya que ambos giran alrededor del Sol, nos referimos a él como un cuasi-satélite de la Tierra”, dijo Paul Chodas, gerente del Centro de la NASA para objetos cercanos a la Tierra (NEO).

Muy lejos. En su viaje anual alrededor del Sol, el asteroide 2016 HO3 pasa alrededor de la mitad del tiempo más cerca del Sol que la Tierra al pasar por delante de nuestro planeta, y la otra mitad más lejos, al pasar por detrás.

Esta es el desplazamiento de 2016 H03. | Fuente: NASA
Esta es el desplazamiento de 2016 H03. | Fuente: NASA

Cuasi satélite. “Este nuevo asteroide está mucho más cercano a nosotros. Nuestros cálculos indican que 2016 HO3 fue un cuasi-satélite estable de la Tierra durante casi un siglo, y continuará este patrón durante los próximos siglos también”, explicó Chodas.

Descubierto en abril. El asteroide 2016 HO3 fue visto por primera vez el 27 de abril de 2016 por el telescopio Pan-STARRS 1 en Haleakala, Hawaii, operado por la Universidad de Hawaii y financiado por la Oficina de Coordinación de la Defensa Planetaria de la NASA.

Tamaño. El tamaño de este objeto no ha sido aun firmemente establecido, pero es probable que oscile entre 40 y 100 metros de diámetro.


Fuente: NASA