Premio Nobel de Fisiología o Medicina

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Nuevas terapias contra la malaria y las infecciones causadas por parásitos lombrices

La Asamblea Nobel del Instituto Karolinska ha decidido otorgar el Premio Nobel 2015 de Fisiología o Medicina en dos partes, en forma conjunta a William C. Campbell y Satoshi Omura por sus descubrimientos acerca de una nueva terapia contra las infecciones causadas por parásitos lombrices y la otra mitad a Tu Youyou por sus descubrimientos en relación con una nueva terapia contra la malaria.

Enfermedades causadas por parásitos han plagado a la humanidad durante miles de años y constituyen un importante problema de salud mundial. En particular, las enfermedades parasitarias afectan a las poblaciones más pobres del mundo y representan un enorme obstáculo para la mejora de la salud y el bienestar. Este año de premios Nobel han desarrollado terapias que han revolucionado el tratamiento de algunas de las enfermedades parasitarias más devastadoras.

William C. Campbell y Satoshi Omura descubrieron un nuevo medicamento, Avermectina, los derivados de las cuales han reducido radicalmente la incidencia de la ceguera de los ríos y la filariasis linfática, así como mostrar la eficacia frente a un número creciente de otras enfermedades parasitarias. Youyou Tu descubrió artemisinina, un medicamento que ha reducido significativamente las tasas de mortalidad para los pacientes que sufren de malaria.

Estos dos descubrimientos han proporcionado a la humanidad con nuevas y potentes medios para combatir estas enfermedades debilitantes que afectan a cientos de millones de personas anualmente. Las consecuencias en términos de mejora de la salud humana y reducir el sufrimiento son inconmensurables.

Una variedad de parásitos causan enfermedades. Un grupo de importancia médica son los gusanos parásitos (helmintos), que se estiman para afligir a un tercio de la población mundial de y son particularmente frecuentes en el África subsahariana, Asia meridional y América Central y del Sur. Ceguera de los ríos y la filariasis linfática son dos enfermedades causadas por gusanos parásitos. Como su nombre lo indica, ceguera de los ríos (oncocercosis) en última instancia conduce a la ceguera, debido a la inflamación crónica en la córnea. Filariasis Linfática, que aflige a más de 100 millones de personas, causa inflamación crónica y conduce a la estigmatización de toda la vida e incapacitantes síntomas clínicos, incluyendo elefantiasis (linfedema) y escrotal Hidrocele.

La malaria ha estado con la humanidad durante tanto tiempo como lo conocemos. Es una enfermedad transmitida por mosquitos causada por parásitos unicelulares, que invaden los glóbulos rojos, causando fiebre y, en casos daño cerebral grave y la muerte. Más de 3400 millones de los ciudadanos más vulnerables del mundo están en riesgo de contraer malaria, y cada año se cobra más de 450.000 vidas, principalmente entre los niños.

Después de décadas de progreso limitado en el desarrollo de terapias duraderas para las enfermedades parasitarias, los descubrimientos de este año de ‘Nobel cambiaron radicalmente la situación.

Satoshi Omura, un microbiólogo japonés y experto en el aislamiento de productos naturales, se centró en un grupo de bacterias, Streptomyces, que vive en el suelo y se sabe que producen una gran cantidad de agentes con actividad antibacteriana (incluyendo estreptomicina descubiertos por Selman Waksman, Premio Nobel 1952 ). Equipado con habilidades extraordinarias en el desarrollo de métodos únicos para el cultivo a gran escala y la caracterización de estas bacterias, Omura aislado nuevas cepas de Streptomyces de muestras de suelo y los cultivó con éxito en el laboratorio. De muchos miles de culturas diferentes, seleccionó unos 50 de los más prometedores, con la intención de que serían analizados por su actividad frente a microorganismos dañinos.

William C. Campbell, experto en biología del parásito de trabajo en los EE.UU., adquirió de Omura ‘Streptomyces culturas y exploró su eficacia. Campbell mostró que un componente de una de las culturas era notablemente eficaz contra los parásitos en animales domésticos y de granja. El agente bioactivo se purificó y nombrado avermectina, que fue modificada posteriormente químicamente a un compuesto más eficaz llamada ivermectina. La ivermectina fue posteriormente probado en seres humanos con infecciones parasitarias y las larvas del parásito matado efectivamente (microfilarias). En conjunto, las contribuciones Omura y ‘de Campbell condujeron al descubrimiento de una nueva clase de fármacos con una eficacia extraordinaria contra enfermedades parasitarias.

La malaria fue tratada tradicionalmente por la cloroquina o quinina, pero con la disminución de éxito. A finales de 1960, los esfuerzos para erradicar la malaria habían fracasado y la enfermedad fue en aumento. En ese momento, Youyou Tu en China volvió a la medicina tradicional a base de hierbas para hacer frente al reto de desarrollar nuevas terapias contra la malaria. Desde una pantalla a gran escala de las hierbas medicinales en los animales infectados con la malaria, un extracto de la planta Artemisia annua surgió como un candidato interesante. Sin embargo, los resultados fueron inconsistentes, por lo que Tu revisó la literatura antigua y descubrió indicios de que la guió en su búsqueda para extraer con éxito el componente activo de la Artemisia annua. Tu fue el primero en mostrar que este componente, más tarde llamado artemisinina, era muy eficaz contra el parásito de la malaria, tanto en los animales infectados y en los seres humanos. La artemisinina representa una nueva clase de agentes antipalúdicos que matan rápidamente los parásitos de la malaria en una etapa temprana de su desarrollo, lo que explica su potencia sin precedentes en el tratamiento de la malaria severa.

Avermectina, la artemisinina y la salud mundial

Los descubrimientos de Avermectina y artemisinina han cambiado fundamentalmente el tratamiento de enfermedades parasitarias. Hoy en día el Avermectina derivado ivermectina se utiliza en todas las partes del mundo que están plagados de enfermedades parasitarias. La ivermectina es muy eficaz contra una gama de parásitos, tiene efectos secundarios limitados y está disponible gratuitamente en todo el mundo. La importancia de la ivermectina para mejorar la salud y el bienestar de millones de personas con ceguera de los ríos y de la Filariasis Linfática, principalmente en las regiones más pobres del mundo, es inconmensurable. El tratamiento es tan exitoso que estas enfermedades están al borde de la erradicación, lo que sería una hazaña importante en la historia médica de la humanidad. La malaria infecta a cerca de 200 millones de personas anuales. La artemisinina se utiliza en todas las partes de la malaria-montado del mundo. Cuando se usa en terapia de combinación, se calcula para reducir la mortalidad por paludismo en más de un 20% en general y en más del 30% en los niños. Sólo en África, esto significa que más de 100.000 vidas se salvan cada año.

Los descubrimientos de Avermectina y artemisinina han revolucionado la terapia para los pacientes que sufren de enfermedades parasitarias devastadores. Campbell, Omura y Tu han transformado el tratamiento de enfermedades parasitarias. El impacto global de sus descubrimientos y el beneficio resultante de la humanidad son inconmensurables.

William C. Campbell nació en 1930 en Ramelton, Irlanda. Después de recibir una licenciatura de Trinity College de la Universidad de Dublín, Irlanda, en 1952, recibió un doctorado de la Universidad de Wisconsin, Madison, WI, EE.UU., en 1957. A partir de desde 1957 hasta 1.990 estuvo con el Instituto Merck para la Investigación Terapéutica, desde 1984- 1990 como Científico Senior y Director de Análisis de Investigación y Desarrollo. Campbell actualmente es Investigador Emérito de la Universidad de Drew, Madison, Nueva Jersey, EE.UU..

Satoshi Omura nació en 1935 en la prefectura de Yamanashi, Japón y es un ciudadano japonés. Recibió un doctorado en Ciencias Farmacéuticas en 1968 de la Universidad de Tokio, Japón, y un doctorado en Química en 1970 por la Universidad de Ciencias de Tokio. Fue investigador en el Instituto Kitasato, Japón 1965-1971 y profesor en la Universidad de Kitasato, Japón desde 1975 hasta 2007. Desde 2007, Satoshi Omura ha sido profesor emérito en la Universidad de Kitasato.

Youyou Tu nació en 1930 en China y es un ciudadano chino. Se graduó en el Departamento de Farmacia de la Universidad Médica de Beijing en 1955. Desde 1965-1978 era profesor asistente en la Academia de China de Medicina Tradicional China, 1979 a 1984 Profesor Asociado y desde 1985 profesor en el mismo Instituto. A partir de 2000, Ma ha sido Profesor Jefe en la Academia de China de Medicina Tradicional China.

Historia de Fuente: sciencedaily